Award-winning novelist Klaus Modick

Klaus Modick’s novel Sunset, which is woven around the thoughts and reminiscences of Lion Feuchtwanger on a single day in Pacific Palisades in 1956, was published by Eichborn (Frankfurt am Main) in February 2011. Klaus Modick reads an excerpt from his novel in this YouTube clip.

Sunset ist ein kurzer, überwiegend auf reales Material zurückgreifender und nur zu kleineren Teilen frei verfahrender Lion-Feuchtwanger-Roman, der auf doppelte Weise triftig erscheint: als akademischer Stoff, denn über diesen Autor hat Modick vor gut dreißig Jahren (bei Karl Robert Mandelkow) seine Doktorarbeit geschrieben; und erneut in Hinsicht auf das Verhältnis zwischen Kunst und Kommerzialität – also: Was würde Hollywood dazu sagen?” Frankfurter Allgemeine Zeitung

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A plaque commemorating the group of German intellectuals who took refuge in Sanary-sur-Mer in the south of France in the 1930s and 1940s, among them Lion Feuchtwanger, was unveiled near the town’s seafront in January 2011.

Recent descriptions of the period spent by Lion and Marta Feuchtwanger in Sanary include this Deutschlandradio interview with Edgar (full transcript here) and this New York Times travel section article by my sister Antonia (republished in the New York Times volume entitled Footsteps (New York: Three Rivers Press, 2017)).

Further publications in the field:

“Lion Feuchtwangers Monumentalroman Erfolg über die Drachensaat des Nationalsozialismus in Bayern. […] München leuchtet wieder.” Die Welt

Johan Simons’ dramatized version of Erfolg was staged at the Munich Kammerspiele in December 2010.

Johan Simons, Director, Munich Kammerspiele

In an accompanying interview with the Süddeutsche Zeitung, Head of the City of Munich Archive Michael Stephan pointed out that the novel is easily understood, including by those unfamiliar with the history of the emergence of the Nazi Party in Munich, and called it “a wonderfully dense novel that captures the period atmostphere of 1920s Bavaria”.

Michael Stephan, Head of the City of Munich Archive

Recent scholarly publications in the field:

Award-winning author and biographer Manfred Flügge published a best-selling biography of Marta Feuchtwanger in July 2008 (Aufbau Verlag, Berlin), to critical acclaim.

“Eine Frau sollte keine Angst haben vor dem Fallen.” Marta Feuchtwanger

“Muse, Grande Dame, Ikone des deutschen Exils – Marta Feuchtwanger gehört neben Katia Mann und Alma Mahler-Werfel zu den großen Dichterfrauen des 20. Jahrhunderts. Manfred Flügge erzählt das Leben dieser außergewöhnlichen Frau, die durch ihre Schönheit, ihren selbstbewussten Witz und ihre Lebensklugheit schon die Zeitgenossen faszinierte. Ein unvergleichliches Frauenschicksal, ein spannender Eheroman, ein plastisches Zeitbild und, schließlich, eine Lektion zum Thema Glück – glänzend geschrieben und gestützt auf umfangreiches, teilweise bisher unerschlossenes Material, darunter die intimen Tagebücher Lion Feuchtwangers.” Frankfurter Allgemeine Zeitung

Interview with Manfred Flügge in Süddeutsche Zeitung

Filmmaker Oskar Roehler

Veit Harlan’s 1940 propaganda film Jud Süss was the focal point of Oskar Roehler’s 2010 film Jud Süss – Film ohne Gewissen, starring Tobias Moretti, Martina Gedeck and Moritz Bleibtreu. Notwithstanding its A-list cast, Roehler’s film received scathing reviews for deviating from the facts–for example in Spiegel Online (“New ‘Jud Süss’ flops as Faustian tragedy“).

Interestingly, shortly before his death Lion Feuchtwanger entered into correspondence with London literary agency Curtis Brown about the possibility of a further cinematic version of the Joseph Süss Oppenheimer story. That is evident from the following 5th May 1958 letter, which thanks to a family connection we recently unearthed in the Martin Secker Bridgefoot Archive.

Further viewing:

Winner of the 2009 Lion Feuchtwanger Prize was novelist Reinhard Jirgl, for his novel Die Stille (Carl Hanser Verlag, Munich, 2009). The novel is described by the publisher as […] Einhundert Jahre aus der Geschichte zweier Familien und aus der Geschichte eines Landes: Reinhard Jirgls “Die Stille” ist das Epos vom langen 20. Jahrhundert in Deutschland. Am Anfang steht ein Fotoalbum, die ältesten Bilder sind über achtzig Jahre alt: einhundert Fotografien zweier Familien, die eine aus Ostpreußen stammend, die andere aus der Niederlausitz. Zwei Weltkriege, Inflation, Flucht und Vertreibung haben diese beiden Familien über fünf politische Systeme hinweg, von der Kaiserzeit bis heute, überlebt. Den einhundert Fotografien folgend, erzählt Jirgl Geschichten von Verletzungen, Liebe und Verrat. ”

“Ein fulminantes Werk.” Frankfurter Allgemeine Zeitung

 

At the Lion Feuchtwanger 125th birthday celebration at Villa Aurora: (left to right) novelist Klaus Modick, Michaela Ullmann and Marje Schuetze-Coburn of USC Libraries, Villa Aurora Director Carola Donnerhak, and German Consul General Wolfgang Drautz

The Feuchtwanger Memorial Library’s commemorative volume
(click image for contents page; contains my article ‘Lion Feuchtwanger and the Culture of Remembrance’)

Meanwhile in Berlin, in celebration of Lion Feuchtwanger’s 125th birthday (and also the 50th anniversary of his death in 1958) a series of events was held with the support of the Senate of Berlin’s education department. At Technical University Berlin, to mark the centenary year an online journalism course built around Lion Feuchtwanger was developed.